Jardins rêvés : le « Carré des Niobides » de la Villa Médicis à Rome

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Villa Médicis à Rome

Villa Médicis à Rome

    Lorsque l’on se promène dans les  jardins de la villa Médicis à Rome, on tombe en été sur un un groupe de statues baroques disposées dans le gazon au milieu d’acanthes en fleur. Il s’agit du « Carré des Niobides », fontaine entourée de statues créée par Balthus lors de son séjour à la villa Médicis après qu’il eut été nommé Directeur de l’Académie de France à Rome par André Malraux en 1961. Les statues sont des moulages d’antiques retrouvés dans une réserve et restaurés par le sculpteur restaurateur Michel Bourbon, l’ami de Balthus. Les antiques originels avaient été envoyés à Florence en 1770.

    Cette oeuvre qui  représente la scène mythologique des Niobides, les enfants de Nobiée et d’Amphion tués par Apollon et Artemis, est remarquable par l’alliance réussie entre la Nature et l’Art. La Scène est hautement expressive : on peut lire sur les visages la stupéfaction et la terreur et les corps expriment  merveilleusement bien le mouvement de fuite des personnages. Voilà le triste destin réservé à ceux qui osent défier le pouvoir des Dieux !

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Villa Médici - Le Carré des NiobilesVilla Médici – Le Carré des Niobides

Villa Médicis - le Carré des Niobides - photo G.Cousin

Villa Médicis – le Carré des Niobides – photo G.Cousin

Villa Médici - Le Carré des Niobiles

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mur d'enceinte de la Villa Médicis- photo Jean-Pierre Dalberamur d’enceinte de la Villa Médicis- photo Jean-Pierre Dalbera

Le Carré des Niobiles - photo Jean-Pierre DalbieraLe Carré des Niobides – photo Jean-Pierre Dalbeera

Le Carré des Niobiles - photo Jean-Pierre Dalbiera 2

Niobée, éplorée, tentant de protéger l’un de ses enfants

Le Carré des Niobiles - photo Jean-Pierre Dalbera

le cheval qui se cabre, symbole de la mort brutale chez les Grecs

Villa Médicis - le carré des Niobides - photo Ferdinand Carré

la fuite éperdue des Niobides

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–––– Les Niobides dans la mythologie grecque ––––––––––––––––––––––––––––––––––––––––––––––––––

    Dans la mythologie grecque, les Niobides sont les enfants d’Amphion et de Niobé. Niobé, fille de Tantale et épouse du Roi de Thébes Amphion, et mère de 14 enfants (7 filles et 7 garçons) s’était moquée de Léto qui n’avait donné naissance qu’à Apollon et Artémis. Les deux dieux vangèrent alors leur mère en massacrant, à coups de flèches, 13 de ses enfants. Niobé demanda et obtint de Zeus de se faire changer en une statue pleurant. Le cheval  qui se cabre qui accompagne les représentations artistiques des Niobides symbolisait la mort chez les grecs.

    L’un des premiers textes qui cite les Niobides est l’Iliade où Achille raconte leur histoire :

Les fils, c’est Apollon qui, de courroux, les lui tua,
Avec son arc d’argent, et ses filles, c’est Artémis,
Car Niobé se disait aussi belle que Léto,
Qui n’avait eu que deux enfants, quand elle en avait douze.
Ces deux-là cependant devaient lui tuer tous les siens,
Qui traînèrent neuf jours, sanglants, sans être ensevelis
Car le fils de Cronos avait changé les gens en pierres.
Les dieux du ciel les enterrèrent le dixième jour.

    Le nombre des Niobides diffère suivant les auteurs et varie entre sept (Hellanicos et vingt (Sappho). Certains auteurs précisent que quelques-uns des Niobides ont été épargnés.

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