Un autre visage oublié : Gladys Zielian

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Edward Thayer Monroe – portrait de Gladys Zielian,   « Ziegfeld girl », 1919

       À quoi tient un portrait réussi ? À la plastique et à la personnalité du sujet photographié ou au talent du photographe ? Aux deux, sans doute, la jeune Gladys Zielian à l’allure nonchalante et à la moue boudeuse qui jette un regard désabusé sur le photographe faisait elle aussi partie de la troupe des « Ziegfeld Follies » de Broadway à New York. C’était une « flapper », l’une de ces jeunes femmes libérées des années vingt qui avait épousé pleinement la modernité en arborant jupes et cheveux courts coupés au carré, fumant et buvant de l’alcool comme un homme et décomplexées sur le plan sexuel. Sous une autre de ses photos parue dans le Duluth Herald. de 1922, la légende précisait qu’elle venait récemment d’épouser un fils de bonne famille très influente à New-York après qu’il eut divorcé pour elle de sa femme…

    Edward Thayer Monroe (1890-1974) était un photographe réputé de New York, spécialisé dans le portrait d’artistes et de célébrité de facture néo-classique rejetant les effets artificiels et dramatiques de mise en scène appréciés par ses collègues de l’époque. Ses modèles étaient souvent représentées debout ou assises avec une grande sobriété. C’est le cas de ce portrait de Gladys Zielian dont le sex-appeal tient pour beaucoup dans le choix de l’expression du visage et de la pose et dans la mise en valeur de la nuque et de la rondeur de l’épaule par le décolleté largement échancré du corsage..

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