Brrrr… Petit refroidissement bienvenu en cette période de canicule : Song of Cold Genius (Purcell) par Andreas Scholl


Henry Purcell (1659-95) – King Arthur, Z 628
Act III. – The Frost Scene – Song of Cold Genius interprété par le contreténor allemand Andreas Scholl

 Song of Cold Genius

What power art thou ?
Who from below
Hast made me rise ?
Unwillingly and slow
From beds of everlasting snow !

See’st thou not how stiff
And wondrous old?
Far unfit to bear the bitter cold…

I can scarcely move
Or draw my breath
I can scarcely move
Or draw my breath

Let me, let me
Let me, let me
Freeze again…

Let me, let me
Freeze again to death !


     King Arthur, sous-titré The British Worthy, est un semi-opéra*  en cinq actes sur un livret de John Dryfen et une musique d’Henry Purcell. Il fut donné pour la première fois en mai ou juin 1691 au Théâtre de Dorset garden de Londres. Dans ce semi-opéra qui raconte la quête du roi Arthur pour retrouver sa fiancée, la princesse Emmeline, enlevée par le roi Oswald, les principaux personnages ne chantent pas mais sont présentés par les personnages secondaires. 
    L’aria présentée ci-dessus what power art thou (Acte III scène 2) chantée par le Génie du froid est particulièrement célèbre, elle est également connue sous le nom de Frost scene ou Song of Cold Genius. Elle a été utilisée par la réalisatrice Ariane Mnouchkine pour illustrer la mort de Molière dans le film qu’elle a consacré à cet auteur. Sa reprise par chanteur allemand Klaus Nomi sous le titre The Cold Song en 1982 a été particulièrement remarquée.

 * Un semiopéra (mask en anglais) est un genre musical lyrique baroque spécifiquement anglais du XVII e siècle. Les théâtres londoniens furent fermés entre 1642 et 1660 du fait de la guerre civile.


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