design du mobilier : la chaise Louis Ghost de chez Kartell, concepteur Philippe Stark (2001).

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« Notre métier n’est en aucun cas un métier d’artiste, en aucun cas un métier d’esthéticien, c’est un métier de sémanticien… Il faut que les objets envoie des signes, comme des enfants, des animaux, ou un feu de bois. »                                      Philippe Starck

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    Philippe Starck La chaise Louis Ghost fut créée en 2001 par le designer Philippe Starck pour le fabricant de meubles milanais Kartell, chef de fil du design italien des années soixante dont le fondateur en 1950, l’ingénieur chimiste Giulio Castelli a le premier fait du plastique un article moderne et qualitatif avec sa pièce culte,  la chaise conçue par le designer Joe Colombo en 1967, première chaise au monde a avoir été moulée en polypropylène par injection en un seul moule. La chaise Louis Ghost est réalisée en polycarbonate, une matière plastique transparente particulièrement résistante aux éraflures et aux agents atmosphériques, ce qui  permet une utilisation à l’intérieur et à l’extérieur. La chaise est fabriquée par moulage par injection dans un moule simple. L’utilisation du polycarbonate permet d’obtenir une variété de couleurs en transparence mais il est également possible  d’obtenir de l’opacité dans le polycarbonate telle la série opaque dans lesquelles des chaises blanches et noires sont disponibles. La chaise pèse 5,4 kg et ses dimensions : 54 cm de largeur, 94 cm de hauteur, 67 cm de hauteur pour les accoudoirs et 47 cm pour l’assise sont très proches des dimensions de l’ancienne chaise. 

comparaison des dimensions de la chaise Louis XVI et de la chaise Louis Ghostcomparaison des dimensions de la chaise Louis XVI et de la chaise Louis Ghost

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fauteuil Louis XVI doréPour créer ce siège, Philippe Starck s’est inspiré d’un fauteuil classique du XVIIe siècle de style Louis XVI. Ce style se distingue du style baroque Louis XV qui le précédait par un rejet des formes courbes et tourmentées du rococo et leur remplacement par des formes rigoureuses et rectilignes inspirées des vestiges antiques découverts à Pompéi et Herculanum. Les formes géométriques simples de l’architecture néo-classique telles que le rectangle, le carré et l’ovale sont réutilisées tel la réalisation du dossier en forme de médaillon imaginée par Louis Delanois en 1769. Les accoudoirs se sont affinés et sont placés à angle droit par rapport au dossier et le piètement est maintenant rectiligne et incorpore des cannelures en reprenant ainsi un procédé largement utilisé dans l’antiquité.

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chaise Victoria GhostLa chaise originelle s’est déclinée en une chaise simple sans accoudoirs, la Victoria Ghost.

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––––– Essai de décryptage ––––––––––––––––––––––––––––––––––––––––––––––––––––––––––––––––––––––

 La chaise Louis Ghost a connu un énorme succès qui se poursuit encore aujourd’hui. On estime que plus d’un million de chaises ont été vendues depuis 2002. Elle est utilisée dans plusieurs projets design tels : Le Ufo Restaurant en Slovaquie, le Chalet La Grolla en Italie, le Restaurant Lido à Sentosa dans la république de Singapour, l’Université Andrassy de langue allemande à Budapest en Hongrie, le Restaurant Kong à Paris en France, Louis Ghost en version théâtrale à la maison de l’Opéra de Sydney en Australie, présentation du nouveau parfum « lovely » de Sarah Jessica Parker au Macy’s de New York aux États Unis, défilé de mode au Museum of Latin America Art de Buenos Aires, 45e anniversaires de carrière de Valentino à Rome en Italie, etc.

A quoi peut tenir ce succès ? La chaise Louis Ghost possède trois caractéristiques :

  • elle reproduit un style ancien très typé qui n’était plus utilisé de manière moderne, le style Louis XVI.
  • elle est réalisée dans un matériau bon marché, le plastique.
  • elle est transparente

     Anachronisme du style, absence de noblesse du matériau, manque d’affirmation de la matière, le risque était grand que cette chaise soit boudée par le public, or c’est tout le contraire qui s’est produit. Comment peut-on expliquer un tel engouement ?

Anachronisme ou modernité du style :
Prenant à cette occasion le contre-pied de Magritte, on pourrait dire « ceci est une chaise », ce qui veut dire que si une chaise répond à sa fonction pour laquelle elle est conçue, c’est-à-dire permettre à une personne d’être assise de manière confortable, c’est une chaise, et ceci quelque soit le style auquel elle se rattache formellement. On pourrait parler comme Platon d’une idée ou d’une essence de la chaise, c’est-à-dire de la « chaise en soi » qui existe indépendamment des matériaux utilisés et des détails formels et que l’on pourrait assimiler de manière contemporaine à la capacité effective d’une chaise de répondre parfaitement à sa fonction. Or, on sait que la chaise de style Louis XVI était une chaise très confortable avec son dossier en médaillon qui permettait l’appui du dos au-dessus du creux des reins et avec ses accoudoirs qui permettaient le maintien et le repos des bras.
On peut donc considérer que sur le plan fonctionnel, la chaise Louis Ghost répond bien à sa fonction.

Louis XVI, à mi-jambes, de trois quarts à gauche, assis dans un fauteuil, avançant la main droite vers la clef d'un meuble sur le rebord duquel est posé un plan : [estampe]Louis XVI, à mi-jambes, de trois quarts à gauche, assis dans un fauteuil, avançant la main droite vers la clef d’un meuble sur le rebord duquel est posé un plan : [estampe]

la chaise Louis Ghost

     Souvent en décoration, l’utilisation de formes et de styles anciens s’effectue sur le principe du détournement : il s’agit alors d’utiliser une forme dans un but autre que celui pour lequel elle était initialement créée dans un but de déconstruction de l’espace ou d’humour (effet de Lol…). Or la chaise Louis Ghost de Philippe Starck n’est en rien un détournement de la chaise Louis XVI : elle est une chaise Louis XVI et à ce titre est attachée à elle la valeur positive apportée par la caution de l’histoire et de l’aristocratie. Mais c’est aussi une chaise surgie du passé au mépris des codes qui veulent que chaque époque ait son style propre tel le fantôme d’un mort qui reviendrait hanter les vivants. C’est ce que signifie le nom Ghost accolé au prénom Louis. Ainsi, ce n’est pas seulement la chaise qui revient nous hanter, c’est toute l’époque qui l’a créée et avec elle l’image de Louis XVI guillotiné. L’accolement  au nom Ghost du prénom Louis dans lequel tout le monde reconnaît Louis XVI permet astucieusement à la fois de situer la chaise sur le plan historique et d’augmenter encore le caractère dramatique  apporté par le mot ghost.

Les Membres de la famille royale réunis autour du Dauphin né en 1781, École française, vers 1782-1783Louis XVI assis avec autour de lui les membres de la famille royale réunis autour du Dauphin né en 1781, École française, vers 1782-1783

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     Il fallait pour que la sauce prenne, que le style ne soit pas en opposition trop marquée avec l’esprit de l’époque actuelle qui cultive le minimalisme et les formes épurées dans le design. Or le style Louis XVI est lui-même un style minimaliste et épuré si on le compare aux exagérations et aux outrances du style rococo du style Louis XV qui l’a précédé. Economie des matériaux, simplicité des formes en référence à des formes géométriques de base, utilisation des formes rectilignes, ce sont là des préoccupations que l’on pourrait qualifier de modernes. Ce n’est donc pas par hasard si Philipe Starck a choisi ce style pour cette chaise plutôt qu’un autre, il a choisi le style qui trouvait des résonances dans l’époque actuelle.

Dépassement de la trivialité du matériau par la désincarnation et la transparence
Le plastique est un matériau banal et sans noblesse, symbole de la production industrielle de masse à bas coût… Soit ! Faisons disparaître le plastique… Et puisque nous sommes dans le domaine de l’irrationnel où les spectres des objets disparus reviennent hanter notre présent, grâce à une incantation magique faisons disparaître la matière du plastique, gommons son apparence et rendons-le cristallin, totalement transparent, immatériel en le réduisant à sa structure intime, à son « essence », à « l’idée » même de la chaise. Cette désincarnation de l’objet le ramène à l’état même de concept platonicien. Il est intéressant de comparer la chaise Louis Ghost à la structure en bois des chaises Louis XVI. C’est dans ces conditions que l’on visualise le mieux de degré de parenté très proche entre les deux chaises.

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 le 6 août 2013

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